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En el marco de la celebración del Día Mundial Contra la Meningitis, la Americas Health Foundation, organización latinoamericana en pro de la salud, promueve la iniciativa “24 horas juntos contra la enfermedad meningocócica“, la cual busca que toda la comunidad se involucre para prevenir la meningitis por la bacteria meningococo. ,





La Enfermedad Meningocócica Invasiva es una infección bacteriana severa que puede llevar al paciente a sufrir de meningitis (inflamación del cerebro o médula espinal) o meningococcemia (infección de la sangre). La enfermedad puede desencadenar consecuencias severas en tan sólo 24 horas, tras la aparición de los síntomas e incluso la muerte.

En Guatemala luego de más de 10 años sin reporte de casos de meningococo, la notificación viene cambiando y según el boletín epidemiológico de los últimos 2 años, se describen entre 5 a 13 casos de meningococo y de los pocos tipificados documentan los serogrupos C y B, la mayoría en lactantes, niños pre escolares y escolares así como en personas jóvenes.

El Dr. Carlos Grazioso , infectólogo pediatra, recomienda prevenir esta enfermedad, mediante la vacunación, la cual actúa contra cuatro de los cinco serogrupos de meningococo de mayor circulación: (A, C, Y y W135); éstos cambian su circulación frecuentemente de un país a otro. La vacuna consta de la bacteria inactiva y una proteína. “Si la bacteria entra al cuerpo, al estar vacunado, las defensas reconocen la bacteria y la atacan”, explico el doctor.



La inmunización se recomienda en niños, viajeros, personal de salud, pacientes con enfermedades crónicas, incluyendo los portadores de VIH, pero el riesgo lo puede tener cualquier persona. La vacuna se puede aplicar a partir desde los nueve meses de edad, -con una segunda dosis a los tres meses de aplicada- y a partir de los 2 años hasta los 55 años, una sola dosis.

Existen diferentes bacterias causantes de la meningitis. La Neisseria Meningitidis es la que provoca la meningitis por meningococo y se produce cuando la bacteria, que habita en la zona de la nariz y la garganta, se extiende en el torrente sanguíneo. Puede ocasionar septicemia meningocócica (infección en todo el cuerpo), que se caracteriza por un enrojecimeinto e hinchazón de la piel, acumulación de aire en los pulmones, compromiso de la circulación, problemas en la coagulación y choque. En estos casos la mortalidad podría ser hasta del 50%.

La bacteria causante de la meningitis por meningococo, se transmite de persona a persona, a través de las secreciones respiratorias o de la garganta. Los modos de contagio pueden ser besos, estornudos, tos, el compartir utensilios y convivir con mucha gente en lugares pequeños.

Cómo reconocer este mal

Los síntomas más frecuentes son: fiebre alta, fuerte dolor de cabeza y rigidez en el cuello, sensibilidad a la luz y vómitos. Esta enfermedad puede ser difícil de reconocer, especialmente en sus estadios tempranos, porque los síntomas son similares a los de las enfermedades virales más comunes. A pocas horas del contagio aparecen las lesiones en la piel, que inicialmente son parecidas a puntos rojos llamados petequias, y luego lesiones semejantes a manchas difusas de color rojo oscuro, que progresan en todo el cuerpo, sobre todo en brazos y piernas.
Sin embargo, a raíz de su severidad, la meningitis por meningococo puede obstruir los vasos sanguíneos en el cerebro y llegar a causar un derrame y lesiones cerebrales. También puede ocasionar sordera o discapacidad de aprendizaje en un 20% de los sobrevivientes, así como dañar otros órganos y ocasionar amputaciones de miembros.

La incidencia de la bacteria disminuye en una población que tenga altas tasas de cobertura de vacunación. “Esto reduce la probabilidad de que haya una diseminación bacteriana y, además, sirve de base para la inmunidad de rebaño, es decir, que las personas no vacunadas tengan menos riesgo de contraer la enfermedad, pues los individuos vacunados tienen menor probabilidad de albergar la bactería y transmitirla“, explicó el doctorGrazioso.

El 20% de los casos de pacientes con meningitis podrían resultar graves. Por eso es tan importante tratar a tiempo la enfermedad, incluso cuando se diagnostica tempranamente y recibe tratamiento adecuado, un 10% a 20% de los pacientes fallecen.
Sobre la campaña 24 horas contra la meningitis
A través de la página de Facebook 24 horas, Juntos contra la enfermedad meningocócica, la Americas Health Foundation, invitó a la comunidad a unirse y participar activamente en la lucha contra la meningitis por meningococo, armando un mensaje de concientización.

La Americas Health Foundation eligirá entre todos los mensajes que la comunidad haya dejado en el muro de Facebook, el que mejor contribuya a generar conciencia sobre la meningitis por meningococo, lo promocionará para que todos lo compartan.

Acerca de SANOFI PASTEUR

Sanofi, líder mundial y diversificado al cuidado de la salud, descubre, desarrolla y distribuye soluciones terapéuticas enfocadas en las necesidades de los pacientes. Sanofi tiene bases solidas en el campo del cuidado de salud, con siete plataformas de crecimiento: soluciones para diabetes, vacunas humanas, drogas innovadoras, cuidado de la salud del consumidor, mercados emergentes, salud animal y la nueva Genzyme. Sanofi está listado bursalmente en Paris (EURONEXT: SAN) y en la bolsa de Nueva York (NYSE: SNY).

Sanofi Pasteur, la división de vacunas de Sanofi, proporciona más de mil millones de dosis de vacunas cada año, haciendo posible inmunizar a más de 500 millones de personas en todo el mundo. Como líder mundial en la industria de vacunas, Sanofi Pasteur ofrece un amplio rango de vacunas que protegen contra 20 enfermedades infecciosas. La herencia de la compañía, la creación de vacunas que protegen a la vida, data desde hace más de un siglo. Sanofi Pasteur es la compañía más grande dedicada completamente a las vacunas. Cada día, la compañía invierte más de 1 millón de Euros en investigación y desarrollo. Para más información, por favor visite: www.sanofipasteur.com o www.sanofipasteur.us





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